阿里IPO开启海外用户争夺战 将面临文化差异

原创 马掌柜  2014-05-04 20:20  阅读 653 次 评论 0 条
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编者的话:阿里巴巴IPO可能将成为科技史上最大的IPO,不过引人注目的不仅仅是其融资金额,还有其形成的转折标志 […]

编者的话:阿里巴巴IPO可能将成为科技史上最大的IPO,不过引人注目的不仅仅是其融资金额,还有其形成的转折标志。中国互联网公司正在对包括美国在内的国际市场显示出野心,竞争的序幕将就此拉开。

过去十年,美国科技公司曾在中国市场折戟沉沙,那么中国科技公司进入美国市场又将会是什么结果?阿里巴巴和其他的中国互联网公司能否解决美国公司曾经在中国遇到的文化差异问题?

《纽约时报》的撰稿人Farhad Manjoo发布如下分析文章,他认为,中国公司进军美国在内的国际市场不可避免。阿里的巨量IPO可能是一个转折标志,互助式地方主义时代结束,深入对方市场的竞争开始。是时候应该引起美国科技巨头们对于中国竞争对手的重视了。

阿里巴巴董事局主席马云

科技股史上最大IPO就要来临,但似乎硅谷对此显得并不怎么关注。即将在美国上市的阿里集团这次IPO的额度将很可能超过Facebook当年的数字。阿里的融资额甚至可能超过Facebook, Twitter, Google, Amazon, AOL和Yahoo这些公司的IPO融资总和。尽管阿里在资本市场上来势汹汹,但似乎硅谷的科技公司们都有点对它视而不见听而不闻。

旧金山的科技社区里没有太多关于马云的评论,Palo Alto特斯拉的经销商们也还没有准备好迎接可能蜂拥而至的新客户。在采访中,一些硅谷投资人说阿里的IPO并不是他们关注的大型交易类型,背后的意思是他们其实并不关心阿里的动向。

中美公司将直接在对方市场交锋

问题并不在于硅谷对中国的互联网巨头不予理睬。事实上,越来越多的美国科技公司长久以来都已经遭到了中国科技市场的抛弃。很多美国公司对于像阿里这样的中国巨头对美国的野心还没有找到应对方式。换句话说,美国公司还不清楚面对的是什么。

莱斯大学琼斯商学院的Yan Anthea Zhang教授说,“中国互联网公司和美国互联网公司都盯着对方所在的市场,但是它们都和对方的市场分离的很开。”

十年以前,美国科技公司们看中了中国经济的蓬勃发展,前赴后继的进入中国开拓业务。它们希望通过新资金和新用户把中国变成全世界最大的互联网产品市场。

但是文化、政治和技术因素阻断了它们的美梦。但美国科技公司纷纷在中国市场折戟沉沙之时,一系列包括阿里在内的本土公司迅速占领了快速成长的中国市场。

现在,无论是Amazon, Google, Facebook, Twitter, eBay and PayPal,你都能在中国找到一个相应的本土版本。中美两国公司的运营方式大相径庭,相同的是大家都盯着全球市场的主导地位——双方都假装对方是空气一样的存在。

阿里的巨量IPO可能是一个转折标志,是互助式地方主义时代结束的标志。张博士说,“它们就要进入对方的市场展开直接的厮杀了。在中美两国市场里,我们都将看到越来越激烈的竞争。”

美国公司在中国的老故事

在谈论即将到来的战争之前,让我们回顾一下美国公司是如何失去中国市场的。2004年,eBay的CEO 梅格•惠特曼(Meg Whitman)在接受CBS新闻采访时曾表态称其在中国的子公司易贝易趣将会成为公司最大的现金牛资产。

当时,美国的网络公司纷纷开始了面向中国市场的投资和扩展计划。雅虎在2005年向阿里巴巴投资10亿美元。亚马逊购入了电商网站卓越网,希望以此成为中国电商零售行业的领头羊。

但事实证明,很多美国公司在中国的拓展行动都以失败告终。普遍的原因在于美国公司并不理解中国。

例如,在易趣进入中国的早期,其曾一度占据了中国国内C2C交易额的七成以上(斯坦福商学院案例显示)。

2003年,阿里巴巴的马云建立了C2C平台淘宝网。淘宝迅速的抢走了易趣的领先地位,其凭借的就是一个接单、有力的优势:马云基于对中国市场的理解而为淘宝设计了相应的功能特性。在一次采访中马云说,“eBay可以说是大海里的鲨鱼,但我们就是长江里的扬子鳄。在大海里我们肯定打不过它,但是在长江里,赢的是我。”

和易贝易趣不同,马云的公司对于商户的商品展示实行免费政策。对于那些缺乏启动资金的小本经营者而言,这无疑是非常好的创业平台。淘宝还根据中国用户的习惯推出了阿里旺旺聊天软件。这款软件把社区属性引入了电商平台中,这也是eBay所缺乏的功能。

淘宝还运行买卖双方进行讨价还价,其页面设计也和线下的中国零售卖场非常相似。相比之下,eBay的产品分类是完全照搬了美国网站的结构。可想而知,这在中国是非常不接地气的。

另外,由于eBay同时在受到商标、质量等法规严格限制的多个市场开展业务,它不得不对于网站上陈列货品的真假保持警惕。这对于当时的阿里巴巴简直就不能算个问题。

易贝易趣的市场份额自此直线跳水,到了2007年,很不幸,它死掉了。亚马逊——淘宝的天猫商城是它在中国的替代者——也在中国卡了壳。据估计,Amazon.cn网站在中国电商市场的份额还不足1%。

当时,淘宝成为了阿里帝国掌上明珠,一举占据了中国C2C市场70%以上的交易额。阿里集团一家就覆盖率全中国在线交易量的八成以上。

除了文化因素之外,美国公司在中国的市场拓展也受到了政治因素的限制。

2010年,在一系列事件之后,谷歌决定退出在中国的业务。尽管谷歌当时已经部分同意了中国政府对于搜索内容的审查要求,但还是无法和百度保持同步增长。在谷歌退出之后,百度拿下来大量的退出后市场份额。

在政府干预这方面,谷歌并不是一个单一的案例。战略咨询公司APCO Worldwide大中华区负责人James McGregor表示,“中国政府不希望外国互联网公司成为中国市场上的主导力量。中国需要自己的Facebook、Twitter。对于外国互联网公司而言,中国并非是一个完全开放的市场。”

阿里腾讯开始行动

阿里巴巴的融资现在又提出了一个相反的问题:美国人和美国政府是否会容忍中国的互联网公司在他们的土地上生根发芽、开花结果?进一步说,阿里巴巴和其他的中国互联网公司能否解决美国公司曾经在中国遇到的文化差异问题?

到目前为止,阿里巴巴的步伐还是小心翼翼。最近,阿里公司在美国开展了一系列的收购活动。其中包括:inShopRunner一家提供类似于亚马逊Prime免费送达服务的电商公司;Lyft,一家乘车分享初创公司。另外,腾讯的微信今年已经加大在美国的推广力量。

与此同时,对于全球互联网的主导权竞争已经超出了两国的范围。中美两国公司都在大力推动亚洲和非洲的业务开展。这些地区的互联网基础设施相对落后,发展才刚刚起步。可以预计,这些地区的市场将会是下一波全球互联网公司争夺的主要战场。

腾讯的微信最近在南非发布了一则广告,广告中一个看上去像是Facebook CEO马克•扎克伯格的演员在医师的沙发上抽泣说他的用户都跑去用微信了。医师则警告“扎克伯格”说让他冷静下来,否则他自己也只能扔掉Facebook去使用微信了。

当然,这只是广告里的小花招。但无论如何,这都应该引起美国科技巨头们对于中国竞争对手的重视了。

来自:搜狐IT 翻译/繁荣茶 编辑/张睿

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